¿Qué es un catalizador? Cómo es, qué hace y cómo funciona

Qué es el catalizador del auto
Qué es el catalizador del auto. (Foto: Pixabay.com)

Desde hace tiempo y más hoy en día, está en tela de juicio cuánto contaminan los autos. Si bien los hay más y menos ecológicos, todos tienen un componente que ayuda a ser menos nocivos. ¿Qué es el catalizador del auto?

¿Qué hace un catalizador?

En la zona baja del auto se ubican dos reductores de los efectos del motor: el silenciador y el catalizador. Este último funciona como un silenciador, pero en su interior tiene en vez de absorsores de ruido, un material poroso (cerámico) por el que pasan los gases de combustión.

Este material está impregnado de materiales metálicos que al entrar en contacto con aquellos gases aceleran las reacciones químicas que convierten los productos nocivos que salen del caño de escape, en inocuos para el ser humano.

A este proceso se lo llama “catálisis”, por lo que dichos compuestos son llamados “catalizadores” y el recipiente donde están contenidos, “convertidor catalítico”. El buen funcionamiento de estos equipos dependerá de que haya una óptima relación aire-combustible (llamada relación Lambda), la cual es monitoreada por un sensor que recibe el nombre de ‘sonda Lambda’.

Cambio de catalizador

¿El catalizador filtra?

No, no retiene nada: en él se producen solo reacciones termoquímicas.

¿Debe cargarle al auto solo con nafta sin plomo?

Sí. El catalizador se diseña para un combustible patrón, sin plomo y con un coeficiente de seguridad determinado; teniendo cierta tolerancia a diferentes calidades de naftas.

¿El catalizador saca potencia?

No. Los autos salen de fábrica con la potencia especificada por la terminal.

¿Cuál es la vida útil de un catalizador?

Como mínimo duran unos 80.000 kms o seis años, dependiendo del uso.

¿Qué puede dañar al catalizador?

  • Combustible con plomo.
  • Entrada de aire al sistema de escape antes del catalizador.
  • Forzar el motor con aceleradas violentas.
  • Remover el cable de bujía para verificar el paso de corriente.
  • Roturas en el flotante del carburador (motores antiguos).
  • Fallas en el encendido.
  • Apagar el motor y andar con el auto en movimiento con el cambio puesto.
  • Dejarse empujar con el cambio colocado.
  • Insistir con el arranque estando accionado un sistema de alarma por cortacorriente.
  • Golpes fuertes en la carcaza del convertidor.
  • Alterar o cambiar piezas del escape.
  • Aplicar revestimientos o pinturas anti oxidantes en la carasa del escape.

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